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La Silicon Valley et ses Frenchies se reconfigurent



La Silicon Valley et ses Frenchies se reconfigurent

C’est l’un des moments phares de la Silicon Valley. Tous les ans, au printemps, la communauté française se retrouve pour le dîner de gala des French-American Business Awards (Faba), au cours duquel sont distingués les entrepreneurs français les plus en vue. « Cette année, le choix des vainqueurs a été particulièrement difficile, note Anne-Emmanuelle de Boysson, directrice exécutive de la Chambre franco-américaine de commerce et d’industrie de San Francisco, organisatrice de ces 7e Faba, le 19 mai, de retour après deux ans d’absence, crise sanitaire oblige. « La preuve que cette présence hexagonale est toujours aussi riche », poursuit-elle.

Mais les lauréats 2022 reviennent de loin. Une bande de survivants d’une atmosphère de fin du monde. « Au plus fort de la pandémie, San Francisco, c’était un peu Mad Max après l’Apocalypse », témoigne Frédéric Plais, PDG de Platform.sh, qui aide les entreprises à développer des solutions de cloud computing. Des rues vides, des trottoirs désertés, un silence glacial: la métamorphose de la ville, tellement débordante d’activité, surtout en son cœur économique et financier, fut totale. San Francisco et la Silicon Valley ont retrouvé des couleurs, mais le contraste avec le monde d’avant reste saisissant. Pratiquement plus d’embouteillages, des commerces de proximité fermés par centaines, un taux d’occupation des immeubles de bureaux au plus bas depuis la Grande Dépression des années 1930. Et la plupart des restaurants fermés, au moins pour le déjeuner.

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Ralenti apparent

A Palo Alto, centre historique de la Silicon Valley, le choc est tout aussi perturbant: la ville, et ses voisines, donnent l’impression que la région marche désormais au ralenti et qu’elle s’est vidée d’une bonne partie de ses habitants. « Il ne faut pas s’arrêter aux apparences, tempère Frédéric Plais. Pour ce qui nous concerne, la croissance n’a pas ralenti ces deux dernières années et nous continuons de recruter. »



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