Covid-19: la Chine confine une ville de 13 millions d’habitants


Aucune sortie sauf raison impérative: la Chine a imposé mercredi un confinement à une ville de 13 millions d’habitants, en raison d’un rebond épidémique de Covid-19 à 44 jours des JO d’hiver de Pékin.

La Chine mène depuis l’an passé une stratégie « zéro Covid », qui consiste à tout faire pour limiter au maximum la survenue de nouveaux cas, généralement limités à quelques dizaines par jour seulement.

Si ces chiffres peuvent paraître dérisoires par rapport à ceux enregistrés quotidiennement dans d’autres parties du monde, ils poussent le pouvoir à redoubler de vigilance à l’approche des JO d’hiver, qui débuteront le 4 février.

Pékin, qui avait organisé les Jeux d’été en 2008, deviendra la première ville au monde à accueillir également des épreuves olympiques en hiver.

A 900 km des sites, un rebond épidémique touche depuis deux semaines la ville de Xi’an (nord), où 52 malades supplémentaires ont été recensés mercredi.

Pour empêcher toute propagation du virus, les habitants devront « rester chez eux sauf raison impérative » à compter de jeudi minuit (mercredi 16H00 GMT), ont indiqué les autorités locales.

Une personne par foyer est toutefois autorisée à faire les courses « tous les deux jours », ont-elles précisé dans un communiqué.

Toutes les entreprises « non essentielles », à l’exception des supermarchés, des commerces de proximité et des établissements médicaux, ont reçu l’ordre de fermer.

– Mesures drastiques –

Xi’an est connue pour son armée enterrée en terre cuite, située dans le mausolée du premier empereur de Chine.

La ville avait déjà considérablement restreint les déplacements et commencé mardi à dépister l’ensemble de sa population.

Des employés d'un chantier de construction attendent pour se faire tester au Covid-19, le 21 décembre 2021 à Xi'an, dans le nord de la Chine (AFP - STR)

Des employés d’un chantier de construction attendent pour se faire tester au Covid-19, le 21 décembre 2021 à Xi’an, dans le nord de la Chine (AFP – STR)

Environ 90 quartiers résidentiels avaient préventivement été mis à l’isolement, sans que l’on ne connaisse le nombre de personnes touchées par cette mesure.

Avant l’annonce du confinement, les habitants de Xi’an devaient depuis mercredi matin être munis d’une autorisation pour prendre le train et quitter la ville, selon la télévision publique CCTV.

Dans les airs, plus de 85% des vols au départ et à l’arrivée de Xi’an ont été annulés, selon le site spécialisé VariFlight.

La Chine, où les premiers cas de Covid ont été découverts il y a deux ans, a depuis largement contrôlé l’épidémie sur son sol.

La vie est revenue à la normale depuis le printemps 2020 et le pays n’a officiellement enregistré que deux morts en plus d’un an.

Mais au prix de mesures drastiques: quasi fermeture des frontières, longues quarantaines obligatoires à l’arrivée, confinements ciblés, dépistages massifs.

Des applications mobiles de suivi des déplacements sont également très utilisées au quotidien.

Le pays continue toutefois à régulièrement faire face à de petits foyers sporadiques, généralement contenus en l’espace de quelques semaines.

En octobre déjà, plusieurs agglomérations avaient été confinées dont la métropole de Lanzhou (nord-ouest) et ses 4 millions d’habitants.

La Chine a rapporté au début du mois son premier cas du très contagieux variant Omicron.



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