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Le leader nord-coréen proclame une « victoire éclatante » contre le Covid


Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un a proclamé mercredi une « victoire éclatante » sur le Covid-19, après avoir lui-même été malade, selon sa soeur qui accuse Séoul d’être à l’origine de l’épidémie dans son pays.

Présidant une réunion avec des personnels de santé et des scientifiques, Kim Jong Un s’est félicité de cette « victoire (…) dans la guerre contre la maladie pandémique maligne », selon l’agence de presse officielle KCNA.

« La victoire remportée par notre peuple est un événement historique qui a montré une fois de plus au monde la grandeur de notre État, la ténacité indomptable de notre peuple et les belles coutumes nationales dont nous sommes fiers », a ajouté le dirigeant nord-coréen, cité par l’agence.

La Corée du Nord, l’un des premiers pays au monde à fermer ses frontières en janvier 2020 après l’apparition du virus dans la Chine voisine, a annoncé son premier cas de coronavirus le 12 mai, et Kim Jong Un a pris personnellement en main la lutte contre l’épidémie.

Depuis le 29 juillet, Pyongyang n’a signalé aucun nouveau cas.

La Corée du Nord a enregistré près de 4,8 millions de « cas de fièvre », selon l’expression employée pour désigner le nombre d’infections, depuis la fin avril, avec seulement 74 décès, soit un taux de létalité officiel de 0,002%, selon KCNA.

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un rencontre des responsables sanitaires à Pyongyang, le 10 août 2022 (KCNA VIA KNS/AFP - STR)
Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un rencontre des responsables sanitaires à Pyongyang, le 10 août 2022 (KCNA VIA KNS/AFP – STR)

La gestion de l’épidémie « est un miracle sans précédent dans l’histoire mondiale de la santé publique », a lancé Kim sous un tonnerre d’applaudissements, selon l’agence de presse.

L’influente soeur du dirigeant a révélé qu’il avait lui-même été malade, selon un autre article de KCNA.

Le dirigeant « a souffert de fortes fièvres pendant les jours de cette guerre de quarantaine, mais il ne pouvait pas s’allonger un seul instant car il pensait aux personnes dont il était responsable », a déclaré Kim Yo Jong.

– Ballons –

C’est la première fois que Pyongyang annonce que Kim Jong Un, dont la santé est l’objet de la plus grande attention des observateurs, a été infecté par le coronavirus.

Kim Yo Jong a aussi accusé la Corée du Sud d’être à l’origine de l’épidémie dans son pays, via l’envoi de de prospectus de propagande par ballons.

 (KCNA VIA KNS/AFP/Archives - STR)
(KCNA VIA KNS/AFP/Archives – STR)

Pyongyang avait déjà accusé des « choses étrangères » proches de la frontière avec le Sud d’avoir provoqué l’épidémie de Covid dans ce pays isolé, des allégations rejetées par Séoul.

Malgré une interdiction imposée en 2021, des militants sud-coréens continuent d’envoyer des ballons contenant des prospectus et des billets en dollars, soulevant les protestations de Pyongyang.

Dénonçant un « crime contre l’humanité », la soeur et conseillère de Kim Jong Un a menacé Séoul de « fortes représailles ».

Désinfection dans un magasin de Pyongyang, en juillet 2022 (KCNA VIA KNS/AFP - STR)
Désinfection dans un magasin de Pyongyang, en juillet 2022 (KCNA VIA KNS/AFP – STR)

Le ministère sud-coréen de l’Unification a rejeté des « allégations sans fondement » et les « commentaires grossiers et menaçants » de Pyongyang.

Les analystes estiment que la déclaration de victoire contre le Covid démontre une volonté de la Corée du Nord de se tourner vers d’autres priorités, « comme la relance de l’économie ou la réalisation d’un essai nucléaire », selon Leif-Eric Easley, professeur à l’université Ewha de Séoul.

« La rhétorique belliqueuse de Kim Yo Jong est inquiétante car non seulement elle tentera de rejeter la responsabilité d’une éventuelle résurgence du Covid sur la Corée du Sud, mais elle cherche également à justifier la prochaine provocation militaire de la Corée du Nord », a-t-il ajouté.

Les experts, y compris l’OMS, sont sceptiques sur les statistiques sanitaires de Pyongyang et son contrôle de l’épidémie.

Les hôpitaux du pays sont notoirement sous-équipés, avec peu d’unités de soins intensifs et aucun traitement ou vaccin contre le coronavirus n’est disponible, selon les experts.

La Corée du Sud voisine, qui dispose d’un système sanitaire performant et d’un fort taux de vaccination au sein de sa population, affiche par comparaison un taux de mortalité de 0,12%, selon les chiffres officiels.



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