« Ce n’est ni en Corée ni en Australie que des variants plus dangereux sont apparus, mais dans les pays les plus permissifs »


Renaud Piarroux, chef du service de parasitologie-mycologie à l’hôpital de la Pitié-Salpêtrière (AP-HP) à Paris, le 10 novembre 2020.

Renaud Piarroux, chef du service de parasitologie-mycologie à l’hôpital de la Pitié-Salpêtrière (AP-HP) à Paris, avocat de la stratégie zéro Covid au début de la pandémie, admet que cette politique stricte de contrôle ne fonctionne plus face à la contagiosité accrue du virus.

Vous avez défendu la stratégie zéro Covid adoptée par certains pays. Est-ce une option tenable aujourd’hui ?

J’ai été favorable à cette politique de contrôle très strict de la circulation du virus, quand circulait la souche historique du SARS-CoV-2. Mais depuis, le variant Alpha, venu d’Angleterre, a surgi : sa contagiosité accrue a déjà compliqué cette stratégie. Puis est arrivé le variant Delta, et son niveau de contagiosité très élevé a bouleversé la donne. Avec un coefficient de reproduction (« R0 ») autour de 6 ou 7 – une personne infectée peut en contaminer 6 à 7 autres, en l’absence de mesures barrières – il suffit de très peu de personnes non vaccinées pour entretenir la circulation du virus. Il faut donc déployer bien plus d’efforts pour en contrôler la diffusion. Ce n’était pas du tout le cas au début de la pandémie, avec une souche virale dont le taux de reproduction initial était de 2 à 3.

Quel bilan en dressez-vous, alors que les Etats qui ont appliqué cette politique y renoncent les uns après les autres ?

Ceux qui ont déployé le zéro Covid mais qui l’abandonnent à regret, comme l’Australie et la Nouvelle-Zélande, ont largement préservé leurs populations. En témoignent les nombres de décès rapporté à la taille des populations dans ces pays : ces taux de mortalité ont été au moins dix à cent fois inférieurs à ceux partout ailleurs. Selon le site Worldometers, ils se situent entre 8 et 75 par million d’habitants dans les pays adeptes du zéro Covid (243 au maximum pour le Vietnam). Par contraste, en Allemagne, en Suède, en France, au Royaume-Uni, en Italie, aux Etats-Unis… ils ont atteint entre 1 186 à 2 382 décès par million d’habitants, avec un sommet (5 978) au Pérou.

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Les pays qui ont mis en place le zéro Covid s’en sont donc mieux sortis pour l’instant. Je ne serai pas étonné qu’ils continuent à mieux s’en sortir car ils ont mis au point des outils très efficaces, indépendamment de la vaccination : traçage des contacts, confinements locaux… Certes, avec le relâchement progressif des mesures de contrôle, ils vont rencontrer des difficultés à maintenir un faible niveau de circulation du virus. Mais je ne suis pas certain que le retour de bâton sera extrêmement violent, en tout cas pas aussi violent que les vagues que nous avons pu connaître.

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