Romelu Lukaku de retour à Chelsea pour cinq saisons


Romelu Lukaku porte les couleurs de l’Inter Milan, le 9 février 2020.

A 28 ans, le footballeur Romelu Lukaku s’est offert, jeudi 12 août, un nouveau défi à Chelsea, où il est déjà passé de 2011 à 2014, pour un montant quasi-record en Premier League. « Je suis heureux et béni d’être de retour dans ce magnifique club », a déclaré Romelu Lukaku, cité dans un communiqué du club londonien.

Le montant de son transfert, selon la presse britannique et italienne, s’élève à environ 115 millions d’euros. Il s’agirait de la deuxième somme la plus importante jamais dépensée par un club anglais pour acquérir un joueur. Elle rivalise même avec la première : quelques jours plus tôt, Manchester City a attiré Jack Grealish, du club Aston Villa, pour 100 millions de livres, soit environ 117 millions d’euros, selon les estimations de médias britanniques.

Dauphin de Cristiano Ronaldo au classement des buteurs de Serie A la saison dernière, avec 24 buts, Lukaku pourrait rapidement justifier l’investissement record des Blues. Arrivé en 2019 à l’Inter, le meilleur buteur de l’histoire de la sélection belge – 64 buts au compteur – a notamment contribué à conquérir, au printemps, le premier scudetto de l’Inter depuis 2010. Les Nerazzuri ont aussi atteint la finale de la Ligue Europa en 2020, finalement perdue contre Séville, 3 à 2.

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Plus « d’expérience et de maturité »

Avec un tel bilan, dans un championnat mis en coupes réglées par la Juventus depuis 2012, Lukaku se voyait bien rester en Lombardie. La semaine dernière, le compère de Lautaro Martinez au sein de l’attaque milanaise avait d’ailleurs confié à la chaîne du club vouloir « accomplir encore plus », la saison prochaine.

Mais l’attrait de Chelsea, vainqueur sortant de la Ligue des champions et ancien club de Didier Drogba, l’idole de Lukaku dans ses jeunes années, a finalement été plus fort. « Ça a été une longue aventure pour moi : je suis venu ici comme un enfant ayant beaucoup à apprendre, maintenant je reviens avec beaucoup d’expérience et de maturité », a affirmé Lukaku.

A Stamford Bridge, où il avait atterri en 2011 en provenance d’Anderlecht, le Belge aura à cœur de laisser une trace plus durable que lors de son premier passage, émaillé de prêts avec seulement 15 matchs au compteur sous le maillot des Blues. Le natif d’Anvers connaît en tout cas bien le championnat anglais : il a déjà évolué sous les couleurs de West Bromwich Albion, et surtout à Everton et Manchester United, à qui l’Inter l’avait arraché en 2019.

Romelu Lukaku revient à Londres avec un nouveau statut : jeune espoir du football européen en 2011, il était, cet été, la priorité du recrutement des Blues depuis l’extinction de la piste menant au Norvégien Erling Braut Haaland, de Dortmund. Il devrait apporter plus d’arguments à l’attaque londonienne, après la déception incarnée par les Allemands Kai Havertz et Timo Werner, recrutés à prix d’or lors du précédent mercato estival, respectivement pour près de 80 millions et 60 millions d’euros.

Romelu Lukaku, le 21 août 2013. Le joueur a fait partie du club de Chelsea entre 2011 et 2014.

Pertes financières à l’Inter Milan

Pour l’Inter, en manque de liquidités, le départ de Lukaku est un nouveau coup dur, après avoir déjà laissé filer Achraf Hakimi au PSG. Le club lombard a enregistré des pertes de 100 millions d’euros lors de la saison 2019-2020, principalement en raison de la pandémie de Covid-19.

Selon Deloitte, les recettes de la Serie A ont plongé de 18 % au cours de ladite saison, le plus fort déclin parmi les cinq principaux championnats européens. En difficulté financière, le groupe Suning, propriétaire de l’Inter, s’est désengagé du club chinois du Jiangsu FC, pourtant champion national, qui a dû mettre la clé sous la porte, à la fin de février.

En mai, le groupe chinois a cependant obtenu 275 millions d’euros de financement de la part de l’investisseur américain Oaktree Capital, pour aider le club à affronter ses problèmes de liquidités. Pour redresser les comptes des Nerazzuri, Suning a également l’ambition de tailler dans les dépenses.

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Cette politique de rigueur n’a pas plu à l’entraîneur Antonio Conte. L’ancien sélectionneur de l’Italie a résilié son contrat avec l’Inter un an avant son échéance, et a été remplacé par l’ex-entraîneur de la Lazio, Simone Inzaghi.

En plus de l’entraîneur qui a ramené le titre national à Milan, les supporteurs de l’Inter viennent donc de perdre l’une de leurs coqueluches. Pour le remplacer, la direction de l’Inter songerait à l’attaquant de l’Atalanta Duvan Zapata, et serait sur le point de boucler le transfert du bosnien Edin Dzeko, de l’AS Rome, selon Sky Sports.

Le Monde avec AFP

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